Jan Peter en Irma werden allebei wethouder in Kampen

Gepubliceerd op 13 februari 2019

Tot afgelopen zomer werkten Jan Peter van der Sluis en Irma van der Sloot allebei voor de Provincie Overijssel. Jan Peter adviseerde Gedeputeerde Staten, Irma de directie. Sinds juni zijn ze opnieuw collega’s. Nu in Kampen, waar ze beiden wethouder zijn geworden. Hun provincie-ervaring blijkt in die functie prima van pas te komen.

Van der Sluis & Van der Sloot. Klinkt als een goed duo. Trekken jullie veel samen op?

Irma: “De Stentor kon ons niet eens uit elkaar houden. Die noemden mij per ongeluk Irma van der Sluis.”

Jan Peter: "We proberen juist van dat Snip & Snap-imago af te komen. Maar natuurlijk: we weten wat we aan elkaar hebben en weten elkaar daardoor misschien net iets makkelijker te vinden.’’

Irma: "Bovendien houden we ons allebei bezig met sociale thema’s en duurzaamheid. Op die terreinen kunnen we elkaar politiek ook goed vinden, hoewel we van andere partijen zijn. Jan Peter van de ChristenUnie en ik van GroenLinks.’’

Is er veel veranderd in jullie leven?

Irma: “Boodschappen doen duurt langer. Ik ben nu een bekendheid hier. Inwoners spreken me regelmatig aan. Toen ik vanmorgen in mijn badpak in het zwembad stond, werd ik benaderd over een kwestie rond de gemeentelijke brugwachters. Niet mijn portefeuille, maar toch weten ze me als wethouder te vinden.”

Jan Peter: “We zitten nu in een andere rol. Bij de provincie adviseerde ik het bestuur. Nu kijken de ambtenaren mij aan: ‘Zeg het maar!’ Als wethouder krijg ik allerlei interessante uitnodigingen voor congressen en bijeenkomsten. In het begin nam ik elke uitnodiging aan. Tot het secretariaat begon te klagen dat ze pas over twee maanden ruimte in mijn agenda vonden om afspraken in te plannen.”

Irma: “Herkenbaar. En veel afspraken zijn ’s avonds en in het weekend. Zeker als je cultuur in je portefeuille hebt, zoals ik.’’

Hebben jullie veel aan je ervaring en netwerk bij de provincie?

Jan Peter: "Absoluut. Door mijn werk voor de Statengriffie en voor Gedeputeerde Staten, weet ik hoe politiek en bestuurlijk de hazen lopen. Vanuit de provincie ben ik gewend strategisch te denken. Niet alleen brandjes te blussen, maar ook met de lange termijn bezig te zijn.’’

Irma: "Mijn provincie-ervaring is ook een valkuil. Doordat ik als ambtenaar weet hoe je een nota schrijft, denk ik soms: ik doe het zelf wel. Delegeren vind ik lastig. Dan moet ik op mijn handen zitten.’’

Is de kwaliteit van de adviezen hier niet goed dan?

Irma, diplomatiek: "Anders. En er zitten veel bijlagen bij.’’

Jan Peter: "Gelukkig zijn we het lezen van stukken in het weekend al gewend van onze provinciebanen. Bij provincieambtenaren zijn het opleidingsniveau en de politiek-bestuurlijke sensitiviteit gemiddeld hoger dan bij de gemeente.’’

Worden jullie er door het gemeentebestuur op uitgestuurd als er iets geregeld moet worden bij de provincie?

Irma: "Natuurlijk weet je hoe het spel gespeeld wordt en waar geld te vinden is. Wij willen bijvoorbeeld de IJsselkogge, die hier gevonden is, nadat hij geconserveerd is, terughalen naar Kampen om hem tentoon te stellen. Daarbij benadrukken we het regionale belang van dit erfgoed.’’

Jan Peter: “Ik stimuleer onze ambtenaren om meer contact te onderhouden met buurgemeenten en met de provincie. Zo krijgen ze meer zicht op de verschillende subsidies en samenwerkingsmogelijkheden.’’